( MAGAZIN @sr)

Stara planina  je planinski masiv u Bugarskoj i Srbiji. Po njoj je svoje ime dobio geografski pojam „Balkan“. Za rimskih vremena se masiv zvao Haemus. Nakon tog se taj planinski lanac zvao vrlo različito (ovisno o periodu); Aemon, Haemimons, Hem, Emus, Slaveni su zvali masiv Matorni gori, Turci Kodžabalkan i Balkan.

Ime “Balkan” je perzijskog porijekla, a znači „brdoviti kraj”. U Bugarskoj i Srbiji ovaj lanac se zove Stara Planina i gotovo je zabranjeno upotrebljavati naziv Balkan zbog loših konotacija koje taj termin vuče za sobom. Ostala imena tog masiva su Šar Dak, Šar Planina ili Šara Planina. Stara planina je najveća planina u istočnoj Srbiji. Nalazi se nedaleko od Knjaževca. Stara planina je zaštićeno prirodno dobro Republike Srbije od izuzetnog značaja odnosno Prirodni rezervat I kategorije. Iako joj je turizam još u razvoju, ona privlači sve veći broj turista kako iz zemlje tako i iz inostranstva. Vodopadi od kojih zastaje dah, sela koja izgledaju kao da je vreme stalo pre nekoliko stotina godina, samo su neke od atrakcija koje Staru planinu čine pravim rajem za zaljubljenike u netaknutu prirodu. Svakako su vodopadi najveća atrakcija. Ima ih nebrojeno, ali i puno neotkrivenih koje Stara planina još uvek čuva samo za sebe. Vodopadi se nalaze na brojnim pritokama kao i na Toplodolskoj reci.

Najpristupačniji vodopad je Tupavica čija lepota ostavlja bez daha. Neverovatno čista i hladna vodena zavesa pada sa visine od oko 15 metara preko stena crvene boje. Još jedna atrakcija koja privlači turiste je pećinska crkva Svetog Petra i Pavla, nedaleko od sela Rsovci. U njoj se nalazi jedinstvena freska u hrišćanskom freskoslikarstvu na kojoj je Isus prikazan kao mladenac – bez kose, zbog čega je u narodu poznata kao Ćelavi Isus.